Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic

Image extraite de la série « Last Days of the Arctic ».
© Photographs Courtesy Ragnar Axelsson

Photographie, Arctique

Arctique. Ragnar Axelsson

Le photographe le plus connu d’Islande pointe depuis des décennies ses appareils photos sur les cultures en voie de disparition et documente la vie des habitants de l’Arctique. Ragnar Axelsson parcourt depuis trente ans, à terre ou dans les airs, des espaces complexes à restituer par l’image. Last Days of the Arctic, Glacier ou encore Faces of the North sont autant de séries photographiques extraordinaires, une documentation méticuleuse et esthétique.

Editorial : Renaud Bonnet

Pour ce qui est de ses références, Ragnar Axelsson cite W. Eugene Smith, Henri Cartier-Bresson et Mary Ellen Mark. Tous les trois connus non seulement pour leurs photographies en noir et blanc, mais également pour leurs visions documentaires sans complaisance.

Image extraite de la série « Last Days of the Arctic ».
© Photographs Courtesy Ragnar Axelsson

Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic

Les photographies d’Axelsson sont conçues comme un art, comme le montre l’accent mis sur la ligne, la forme, la texture et le contraste. Beaucoup ressemblent à des eaux-fortes de la Renaissance ou à des dessins au fusain.

Image extraite de la série « Glacier ».
© Photographs Courtesy Ragnar Axelsson

Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic
Arctique. Ragnar Axelsson
"En reportage, je ne me rends plus compte de rien, j’oublie que j’ai froid quand il fait moins 45. Ou la sensation me saisit seulement quand je sors d’une rivière gelée dans laquelle je viens de passer dix minutes tout habillé."

Extrait du Temps — « Ragnar Axelsson, le photographe qui raconte l’Islande mieux que personne en monochrome »

Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic
Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic
Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic
Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic
Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic

Ragnar Axelsson est marié à l’Islande, mais il a trouvé au Groenland une maîtresse pour la vie. Déjà cinquante ou soixante voyages, il ne sait plus vraiment, il a arrêté de compter. Il raconte les journées bloquées par la tempête, le vent terrifiant qui descend des glaciers, les souffrances parfois terribles, la chasse à la baleine dans des barques grandes comme une table de salon.

Images extraites de la série « Last Days of the Arctic ».
© Photographs Courtesy Ragnar Axelsson

Documenter les glaciers disparus d'Islande

A l’occasion de la sortie du livre «Glacier», premier d’une série sur les pays arctiques, Ragnar Axelsson détaille sa «mission» depuis quelques décennies : fixer par l’image ces paysages dont l’existence est en péril. 

« Les glaciers d’Islande sont en train de disparaître. Ils contiennent tellement d’histoire. Lorsque je survole un glacier ou que je vais dans des grottes de glace, je regarde autour de moi et cherche les histoires qu’ils peuvent raconter. Je pense que les glaciers sont des êtres vivants. »

Axelsson survole souvent les paysages arctiques d’Islande, mais ces derniers temps, il le fait dans son propre avion, photographiant les vues majestueuses qu’il voit le long de sa route. Bien qu’il puisse ne pas apercevoir une seule personne, le photographe voit des visages et des figures partout :
«Ce n’est pas facile de piloter un avion et prendre des photos en même temps, alors j’essaie généralement d’avoir un ami pour m’aider. Un vol comme celui-ci est la meilleure chose qu’ils puissent imaginer, alors ils se disputent pour savoir qui peut venir avec moi», déclare Ragnar au Times.

À pied et en avion, Ragnar Axelsson photographie les glaciers qui recouvrent son pays natal, créant ainsi un enregistrement poétique des panoramas pour un avenir sans eux. ■

« C’est comme être sur une autre planète, si vous pouvez imaginer cela… »

Image extraite de la série « Glacier ».
© Photographs Courtesy Ragnar Axelsson

Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic

« J’aurais vendu plus de livres avec des photos couleur, mais le cœur disait autre chose »

Image extraite de la série « Glacier ».
© Photographs Courtesy Ragnar Axelsson

Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic
Arctique. Ragnar Axelsson
"La surface de la Terre, dans ses photographies abstraites et sans horizon, ressemble à un énorme dragon couché ou à un immense dinosaure, une sorte de bête à la peau craquelée, à la peau rugueuse et aux yeux sur le point de s'ouvrir."

Extrait de Polka Magazine

Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic

Image extraite de la série « Glacier ».
© Photographs / Video Courtesy Ragnar Axelsson

Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic

Image extraite de la série « Last Days of the Arctic. »
© Photographs Courtesy Ragnar Axelsson

Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic
Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic
Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic
Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic
Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic

“Le Nord est un espace fragile et voyager dans ce monde c’est comme être l’homme le plus riche sur terre. Regarder les étoiles, la nuit, alors qu’il n’y a aucune lumière qui interfère, est un privilège. Les Inuits ignorent ce que le futur leur réserve. Au Groenland, la nouvelle génération devra sûrement faire autre chose.”

Images extraites de la série « Last Days of the Arctic. »
© Photographs Courtesy Ragnar Axelsson

Ragnar Axelsson (né en 1958) est un photojournaliste islandais dont le travail se concentre depuis 30 ans sur les régions les plus reculées de l’Arctique, notamment l’Islande, le Groenland et la Sibérie. Ses photographies ont été présentées dans de prestigieuses publications telles que LIFE, Newsweek, Stern, GEO, National Geographic, Time,….

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Ragnar Axelsson Photographie Islande Glacier Faces of The North Last days In The Arctic